Rabbi Aaron Panken's Address at HUC-JIR/Jerusalem Ordination and Academic Convocation

Wednesday, November 19, 2014

Rabbi Aaron D. Panken, Ph.D., President, presented the following address at HUC-JIR/Jerusalem Ordination and Academic Convocation on November 13, 2014:

 

ברוכים הבאים לטקס ההסמכה של ההיברו יוניון קולג'-מכון למדעי היהדות בירושלים. כבוד גדול לי, היום, להשתתף בטקס הראשון שלי כנשיא הקולג' בעיר היפיפייה הזאת.

 

פה, בקמפוס שבו, לפני עשרים ושמונה שנים, למדתי כול כך הרבה מהסגל המצוין, הצוות וחבריי לספסל הלימודים

אני זוכר היטב, עד היום, כמה למדתי, על מדינת ישראל, על מסורת ישראל

ועל מנהיגות במשך השנה שהרחבתי את אופקיי פה.

 

היום אנחנו חוגגים עם אלה שסיימו את לימודיהם,

אלה שהקדישו שעות ושנים מחייהם,

לשתות ממעייני העמוקים של העם היהודי.

רבנים, שיכהנו בקהילות של התנועה הרפורמית בארץ,

תנועה שהולכת וגודלת,

עם יותר ויותר קהילות ואנשים בכול הארץ,

מחנכים, שילמדו וידריכו ילדים ומבוגרים,

וסטודנטים מתוכניתינו "סוגיות חיים,"

שיעזרו לאנשים ולקהילות המתמודדים

עם אתגרים רציניים.

 

אנחנו חוגגים עם משפחותיהם וחבריהם,

עם בתי-כנסת שלהם ו אפילו עם תלמידים שילמדו בעתיד.

ואנחנו חוגגים עם כל העם היושב בציון,

ובכול המקומות שבהם ישרתו בעתיד,

כי הם, כמורים ומורי דרך,

יביאו אנשים להבנה יותר עמוקה  של יהדותם,

של מסורתם של אלוהיהם.

 

יש איתנו היום הרבה דוגמאות חיות, מורי הקולג', שללא ספק העניקו מעצמם לבוגרינו

באופן חופשי ומשמעותי.

הם איפשרו את הטקס הזה,

ואנחנו מודים להם,

כי בלעדיהם לא היינו חוגגים פה היום.

יש גם שני אנשים ספציפיים,

שאנחנו מכבדים היום,

שהקדישו חייהם לעשיית הטוב והישר,

והצליחו באופן ברור ומיוחד:

השגריר האמריקאי לישראל הנכבד דניאל שפירו,

שבעבודתו, ובהבנתו את התרבות הישראלית והשפה העברית,

בונה ומחזק הקשר החיוני בין ארה"ב לבין ישראל.

כבוד השגריר שפירו,

בעבודתו בקונגרס, בבית הלבן, ועכשין בארץ,

חשב ושאף תמיד לשלום בין עמי המזרח התיכון ולטובת לישראל. 

אני גאה לומר שהוא גדל בתנועתינו,

כיהודי רפורמי.

הוא למד עברית במחנה קייץ רפורמי בוויסקונסין,

ואני שמח שתנועתינו עזרה לו, ולו רק במעט,

להצליח בתפקידו החיוני.

אנו גם מכבדים את דוקטור DEBORAH WEISSMAN,

מחנכת דגולה, שותפה ואחות חשובה במשפחה הפלורליסטית בארץ.

דוקטור וויסמן לימדה ומלמדת בכמה מוסדות נכבדות בארץ, וביניהם

האוניברסיטה העברית, חיל החינוך בצה"ל,

מכון שכטר ואפילו ההיברו יוניון קולג'.

מההישגים שלה בשיח בין הזרמים

וגם בין הדתות,

אפשר ללמוד מה אנשים ונשים מוכשרים יכולים לעשות בעולמינו.

 

היום, רוצה אני לדבר איתכם על שני פסוקים

שמבטאים את  מה שאני רואה כעיקר הרגע הנפלא הזה.

הם מתהילים טו, א וב:

 

(א) מזמור לדוד יקוק מי יגור באהלך מי ישכן בהר קדשך:

(ב) הולך תמים ופעל צדק ודבר אמת בלבבו:  

 

הפסוקים האלה רק התחלה יפה,

ויש בוודאי המשך בפסוקים הבאים,

אבל תנו לי להתרכז קצת בהם.

פסוקים אלה מזכירים לנו,

שכד̤ י להיות חלק של מקום שבו שוכן האלוהים,

כדי להיות קשור לאלוהינו בכול מקום שבו נעמוד ונגור,

אנחנו חייבים לפועל באופן מסוים ומוגדר.

זאת אומרת, יש שלש הצעות פה, להתנהגותינו בחיים,

הולך תמים, ופועל צדק ודבר אמת בלבבו.

 

הולך תמים: אברהם אבן עזרא מסביר שללכת תמים הוא לעשות כך

ב"ענייניו ודבריו."

זה רומז לנו שבכול עניין –

מהשכרת דירה ועד להליכה ברחוב,

מכיבוד אב ואם ועד להכנסת אורחים,

מעסקים וצדקה  עד ללימוד וטיפול עצמי,

יש אפשרות למצוא את רוח הקודש.

ו"בדבריו," גם כן.

אולי בדיבור רובץ האתגר הכי גדול,

והאפשרות הכי מדהימה.

כמו שאמרו כל כך הרבה רבנים במסורת היהודית,

מה שאנחנו אומרים יכול בצד האחד לגרום נזק מובהק,

ובצד השני להביא שלום לעולם.

בפרקי אבות, אבטליון מחזק את הרעיון הזה,

כשהוא אמר: חכמים הזהרו בדבריכם.  

 

ופועל צדק: לפי הרד"ק,  הכוונה "שכול מעשיו יעשה בצדק ."

קשה להאמין, באמת, שיש אפילו איש או אישה  אחד בעולם שכול מעשיו יעשה בצדק.

ובכול זאת, רד"ק מגביה לנו את הסטנדרט,

ומבקש ממנו שננסה, לפחות, להביא צדק לכול מעשינו.

כמו שאנחנו קוראים בפרשת שופטים:

צדק צדק תרדוף.

רד"ק מציע שאנחנו,

כרבנים, כמחנכים וכבני אדם,

מחויבים לרדוף אחרי צדק בכול מעשינו.

 

ודובר אמת בלבבו: רש"י מפרש המילים האלה כך:

"הטוב שהוא אומר בלבבו הוא אמת ואינו אחד בפה ואחד בלב."

אנחנו מחויבים לשחרר הטוב שבליבינו,

להבטיח שלא יהיה לנו אחד בפה ואחד בלב.

עקביות בין מה שאתה מרגיש בלבך,

ובין מה שאתה אומר בפיך.

להיות אמיתי, אוטנטי,

כמו שכתוב בתלמוד בבלי ברכות כח' א,

"שהיה רבן גמליאל מכריז ואומר: כל תלמיד שאין תוכו כברו - לא יכנס לבית המדרש."

 

בוגרינו האהובים,

רבנים, מחנכים, מדריכים,

בכול שביל שבו אתם הולכים מהיום והלאה,

אנחנו המלוים אתכם,

מצפים הרבה מכם,

ומבקשים הרבה מכם.

תמשיכו לחיות כמו שקראנו בתהילים:

הולך תמים – הזהרו בענייניכם ובדבריכם.

ופועל צדק – תרדוף אחרי צדק,

רוץ מהר לבנות עולם של צדק,

ואל תפסיקו לתקן את העולם עד שהוא מושלם.

ודבר שלום בלבבו – תקחו את האמת שחי בתוך לבבכם,

ותנסה להביא אותו לכול איש ואישה שאתה נפגש כול יום ויום.

ואנחנו, משפחותיכם וחבריכם, ומוריכם,

תמיד נלך אתכם.

מזל טוב וכול הכבוד!

 

 


Founded in 1875, Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion is North America's leading institution of higher Jewish education and the academic, spiritual, and professional leadership development center of Reform Judaism. HUC-JIR educates men and women for service to North American and world Jewry as rabbis, cantors, educators, and nonprofit management professionals, and offers graduate programs to scholars and clergy of all faiths. With centers of learning in Cincinnati, Jerusalem, Los Angeles, and New York, HUC-JIR's scholarly resources comprise the renowned Klau Library, The Jacob Rader Marcus Center of the American Jewish Archives, research institutes and centers, and academic publications. In partnership with the Union for Reform Judaism and the Central Conference of American Rabbis, HUC-JIR sustains the Reform Movement's congregations and professional and lay leaders. HUC-JIR's campuses invite the community to cultural and educational programs illuminating Jewish heritage and fostering interfaith and multiethnic understanding. www.huc.edu